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Las carreras de galgos se acercan a su fin en EEUU

| 8 de mayo de 2022
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Vera Rasnake se reía mientras conducía a un trío de perros que ladraban y se empujaban al parque de galgos de Iowa, pero su sonrisa se desvaneció cuando reconoció que después de 41 años de estar rodeada de elegantes animales, su deporte estaba al borde de la extinción.

Después del final de una temporada trunca en Dubuque en mayo, la pista aquí se cerrará. Para fin de año solo quedarán dos pistas en el país.

“Es muy difícil para mí ver esto”, dijo Rasnake.

Ha sido un largo descenso para las carreras de galgos, que alcanzaron su punto máximo en la década de 1980 cuando había más de 50 pistas en 19 estados. Desde entonces, ha aumentado la preocupación sobre cómo se trata a los perros. junto con una explosión de opciones de juego casi acaba con un deporte que obtuvo un gran atractivo hace aproximadamente un siglo.

Una asociación de carreras descubrió que las apuestas a los galgos se desplomaron de 3.500 millones de dólares en 1991 a unos 500 millones de dólares en 2014. Desde entonces, se han cerrado muchas pistas.

En algunos estados, como Florida, la meca de las carreras de perros en 2021, fueron las iniciativas de los votantes las que acabaron con el deporte.

En otros como Iowa, los funcionarios estatales permitieron que los casinos terminaran con los subsidios que habían mantenido vivas las carreras de galgos a medida que disminuía el interés.

“¿Creo que la industria se está muriendo? Sí”, dijo Gwyneth Anne Thayer, quien ha escrito una historia de las carreras de galgos. Pero “está sucediendo mucho más rápido de lo que pensé”.

El cierre de la pista de Dubuque y el final de las carreras en West Memphis, Arkansas, este diciembre dejará las carreras solo en West Virginia, donde las pistas en Wheeling y cerca de Charleston operan con subsidios de los ingresos de los casinos. hch

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