Accionistas de Caesars, Boyd Gaming y Bally´s someterán a votación prohibir fumar en sus casinos

| 9 de mayo de 2024
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Una audiencia inusual — accionistas de casinos de Nevada — están pidiendo a los administradores, que supervisan los que tal vez son los últimos espacios en un mundo que se está volviendo libre de humo, que cambien algunas de sus prácticas.

Defensores que han buscado prohibir que se fume dentro de los casinos de Nevada, se han unido a los accionistas para solicitar a inversionistas en tres compañías de casinos, un reporte que detalle resultados sobre los posibles ahorros al implementar una política libre de humo en sus propiedades.

En los próximos dos meses, accionistas de Caesars Entertainment, Boyd Gaming y Bally’s Corp. someterán a votación propuestas que podrían poner fin a fumar en sus casinos de la franja hotelera o Strip, el centro de Las Vegas, y Lake Tahoe.

Las tres compañías se oponen al esfuerzo, el cual respaldan Trinity Health, una red nacional de servicios de salud sin fines de lucro, y Americans for Nonsmokers’ Rights (ANR), organización política que ha incluido a la industria del juego como objetivo desde la década de 1980. Las empresas han pedido a los accionistas que rechacen la propuesta.

Paula Larson-Schusster, presidenta del sindicato United Auto Workers (UAW) Local 355, el cual representa a unos 3,000 crupieres o repartidores de cartas y trabajadores de casinos en Las Vegas, dijo a The Nevada Independent que la coalición que respalda el esfuerzo de los accionistas cree que las empresas de casinos “se sumarán” una vez que se conozcan los ahorros de costos derivados de la prohibición de fumar.

Larson-Schusster, que no es fumadora y trabaja como crupier en Flamingo Las Vegas, señaló que en su seguro médico y de vida la clasifican como fumadora porque está expuesta al humo gran parte del día.

Los defensores creen que el panorama actual les favorece. El mes pasado, la Coalición para el Control del Tabaco y una Vida Libre de Humo de Nevada publicó resultados de una encuesta a 800 votantes registrados de Nevada, donde casi el 60 por ciento estuvo a favor de que todos los lugares de trabajo, incluidos los casinos, sean entornos libres de humo.

La ANR ha citado una investigación que muestra que el número de personas que fuman ha disminuido con el tiempo y se ha descubierto que 9 de cada 10 clientes de casinos no fuman.

Bronson Frick, director de promoción de ANR, dijo en una entrevista que los ejecutivos de las compañías de casinos “no pueden meter la cabeza en la arena sobre este tema” si los accionistas votan a favor de encargar el estudio.

Nicole Chacon, gerente de la Coalición para el Control del Tabaco y Libertad de Humo de Nevada, dijo que partidarios de los no fumadores están considerando sus opciones con base en los resultados de las encuestas, incluido un esfuerzo legislativo o mediante un referéndum.

Chacon agregó que el margen de 20 puntos a favor de un ambiente libre de humo da esperanza a los defensores.

La funcionaria también señaló un estudio de la Universidad de Nevada, Reno, que encontró que el humo de segunda mano en áreas interiores de los casinos puede ser 18 veces más dañino que cuando se fuma al aire libre.

Las compañías de casinos pidieron permiso a la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) para eliminar de sus declaraciones de representación la propuesta del estudio de los accionistas, pero la agencia rechazó las solicitudes.

Los administradores de los casinos declinaron comentar públicamente acerca de la propuesta de los accionistas. Caesars escribió que esa empresa cumple con las leyes estatales y municipales que regulan las prácticas de fumar.

Bally’s dijo a los accionistas que «cree que el cumplimiento de los requisitos legales locales relacionados con fumar en los casinos junto con las políticas y prácticas actuales de la compañía hacen que la propuesta sea injustificada e irrazonable».

Frick indicó que los accionistas de MGM Resorts International retiraron su solicitud de representación porque se están llevando a cabo conversaciones sobre el tema con la gerencia. Park MGM es el único hotel-casino para no fumadores en el Strip. thenevadaindependent

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