CRÓNICA ESPECIAL: La Jornada Bet on Ceuta posiciona a la Ciudad Autónoma en la cima del juego online

| 19 de abril de 2024
Vid Commercial

Por Antonio Maestre

Ceuta ha sido sede este 18 de abril de las Jornadas «Bet on Ceuta», convirtiéndose en la capital del juego en Europa y a nivel mundial como epicentro del sector. Estas jornadas sobre oportunidades de negocio en el sector tecnológico son un evento fundamental para una ciudad como Ceuta, que ha emergido como un destino estratégico para la innovación y el desarrollo empresarial. En particular, el enfoque en las empresas de juego online resalta la posición única de la ciudad como epicentro para esta industria, aprovechando su fiscalidad favorable y otras ventajas que la hacen atractiva para empresas líderes en el sector.

El Brexit ha desencadenado cambios significativos en el panorama fiscal, dejando a muchas compañías que operaban en Gibraltar en un limbo. Esta situación ha fortalecido aún más la posición de Ceuta como un destino deseable para las empresas, atrayendo inversiones y talento en el ámbito del juego en línea. En la comunidad empresarial ceutí esperan que a través de las jornadas y otros eventos que puedan celebrarse en la ciudad, se logre atraer a más empresas relacionadas sobre todo con el sector tecnológico y las startups, como cabría esperar con la inscripción en estas jornadas de algunos operadores que actualmente siguen establecidos en Gibraltar. Para ello, la Cámara de Comercio de Ceuta está impulsando el desarrollo para poder, no solo atraer empresas relacionadas, sino también para acelerar la creación de nuevos proyectos y sobre todo para captar talento y emprendimiento. Todo ello bajo la supervisión de los organismos dependientes del Gobierno de la Ciudad como son PROCESA, encargada del desarrollo económico y empresarial, y la encargada de distribuir los fondos que llegan desde Bruselas para lograr que la economía ceutí pueda contar con financiación procedente de Europa, como la gestión de los fondos FEDER. La dinamización de la economía busca crear un mercado laboral que favorezca la creación de empleo cualificado para poder atender la demanda que las empresas que se instalen en la ciudad norteafricana cuenten con trabajadores locales.

Las segundas jornadas se han llevado a cabo en distintos escenarios de la «Perla del Mediterráneo», como se conoce a Ceuta, y han combinado jornadas de trabajo y networking con actividades de ocio, mostrando a los visitantes inscritos los encantos de una ciudad donde «han confluido todas las culturas que han existido a orillas del Mediterráneo», como expresó el presidente de la Ciudad Autónoma de Ceuta, Juan Jesús Vivas, en el discurso de apertura de la jornada de trabajo celebrada en el Teatro Auditorio del Revellín, un complejo cultural diseñado por el arquitecto portugués Álvaro Siza.

Ayer, más de 140 inscritos llegados desde distintos puntos de la península y del extranjero, disfrutaron de un cóctel de bienvenida en el marco incomparable del Parque Marítimo del Mediterráneo, la obra póstuma del arquitecto y artista diseñador de espacios naturales, César Manrique, ofrecido por la Terraza «El Cielo», ubicada en el Casino de Ceuta, regentado por la empresa Lukia.

Vivas no ha dudado a la hora de destacar el avance que se ha producido desde que en 2018 se comenzara a trabajar en un sector cuya presencia en Ceuta, entonces, parecía ser una quimera. “Creo que pocas cosas hay en la vida más importantes que soñar y pocas cosas más importantes que ver los sueños hechos realidad. En Ceuta, un sueño se ha hecho realidad”, ha asegurado el presidente de la Ciudad respecto a lo que ha supuesto la implantación de empresas del juego online en los últimos 6 años.

Y para Vivas, la artífice de ese sueño tiene un nombre, el de la consejera de Hacienda, Kissy Chandiramani, y su equipo, “un equipo de profesionales comprometidos y entregados que pensaron que Ceuta podía tener futuro en el ámbito del juego online” y han logrado que hoy esta industria suponga una contribución muy importante al PIB de la Ciudad y a la estructura económica. “El camino ha sido largo”, ha recordado Vivas, y ha requerido de la tenacidad y la audacia del equipo de la Consejería de Hacienda para ver de qué manera “el Régimen Económico y Fiscal de la Ciudad podía contribuir al objetivo del desarrollo del juego online, determinando qué había que modificar para que fuera posible, encontrando la receptividad del Gobierno de España, y logrando que se modificara la legislación del juego, la ley de IVA y la normativa reguladora del IPSI para que todo pudiera funcionar”. Una serie de cambios “necesarios pero no suficientes” ha explicado el presidente de la Ciudad, de ahí que se trabajara para que las empresas del juego online y las que se vinculan al mismo, encontraran un ecosistema adecuado, que estuvieran cómodas, que tuvieran ayudas a la formación profesional, que encontraran calor y cercanía en las instituciones.

Una audacia y una tenacidad que han guiado también el trabajo a la hora de divulgar las ventajas de Ceuta para las empresas del juego online y “para no desfallecer porque en toda iniciativa surgen incomprensiones, dudas, contratiempos, dificultades, pero han tenido tenacidad para sacarlo adelante”.

El presidente de la Ciudad ha querido poner sobre la mesa otros dos valores “que han guiado el trabajo que ha llevado a Ceuta hasta donde se encuentra, la unidad y la confianza, claves para caminar en la senda de conseguir este objetivo de que el juego online fuera una realidad en esta tierra: las dos administraciones, las formaciones que componen la asamblea, los empresarios, la Cámara de Comercio y la Confederación de Empresarios de Ceuta… todos juntos para que esto fuera una realidad”.

Y por todo este trabajo, por el recorrido realizado y por los frutos que empiezan a cosecharse, Juan Vivas no ha dudado a la hora de mostrar su satisfacción. “Nos sentimos orgullosos de que Ceuta sea hoy una sede de referencia nacional para la industria del juego online, una industria legal, transparente, responsable, reglada y dinámica”.

El presidente, además, ha recordado a los empresarios presentes en las jornadas que “les necesitamos, que necesitamos de su contribución para seguir creciendo y vamos a estar muy atentos a todas las propuestas que del sector partan para conseguir ese objetivo de crecimiento, ya sean la ampliación de mercados o la diversificación, estamos dispuestos a oírles para crecer, porque crecer es generar riqueza, empleo y bienestar para los ceutíes”.

Para Vivas, el éxito del juego online es “alentador porque nos indica que este modelo puede servir para aplicarlo en otros ámbitos del segmento digital y tecnológico, que ofrece muchas posibilidades en nuestra ciudad: el proyecto del data center, la planta de energía fotovoltaica, el proyecto de construcción de un parque tecnológico, las posibilidades del comercio electrónico, de la inteligencia artificial, un campo amplio en el que el modelo del juego online puede ser útil” Un éxito que pone de manifiesto que “el Régimen Económico y Fiscal sigue dando muchas posibilidades para atraer inversión y renta y riqueza a Ceuta. Tenemos una oportunidad de poder hacerlo juntos y unidos. Tenemos que seguir perseverando en divulgar los atractivos de nuestra ciudad”, ha concluido el veterano dirigente ceutí.

En la jornada organizada por Bet On Ceuta, la asociación que agrupa a casi todos los operadores del juego online asentados en Ceuta, una treintena aproximadamente, una de las ponencias más esperadas por las propias empresas era la del despacho de abogados “Asensi”, que representa al sector y que ha ganado hace escasos días un recurso contra el famoso decreto aprobado por el ex ministro de Consumo Alberto Garzón que limita de forma minuciosa la posibilidad de las casas de apuestas de hacer publicidad de sus juegos. Santiago Asensi acompañado de tres de sus compañeros en el despacho, Alla Serebrianskaia, Marian Villalonga y Víctor del Águila han desgranado lo que supone la sentencia ganada. El Supremo ha anulado parte de los artículos de aquel decreto que considera excedían la proporcionalidad y atacaban a la libertad de empresa para captar nuevos clientes.

Serebiranskaia ha repasado artículo por artículo las limitaciones que existían y que van a decaer con la sentencia del Supremo. Para los abogados esta sentencia que les da la razón va a servir para atraer más inversiones de las empresas que se dedican a publicitar las aplicaciones de juego on line y que eso conllevará a más crecimiento en el empleo y sobre todo a nuevas oportunidades de negocio.

Otro de los ponentes, José Diestro, director de PROCESA, ha ofrecido un análisis revelador sobre el momento en que el juego online comenzó a establecerse en la ciudad de Ceuta. Este contexto estuvo marcado por tres crisis significativas: la crisis fronteriza, la pandemia y la migratoria. A pesar de estas adversidades, Ceuta ha podido enfocarse en la creación de un nuevo modelo de desarrollo económico. Diestro ha recordado el cierre unilateral de la frontera por parte de Marruecos en 2019, que puso fin al comercio atípico, así como el cierre de la frontera para el tránsito de personas debido a la pandemia. Además, mencionó la entrada masiva de más de 10.000 personas en mayo de 2021.

Este último acontecimiento, llegando en un momento en que las empresas ceutíes ya habían sufrido los efectos del cierre fronterizo y la pandemia, marcó un punto de inflexión. Las instituciones españolas y europeas mostraron un apoyo sin precedentes a la ciudad, con el reconocimiento explícito de entidades como el Parlamento Europeo y la OTAN sobre la pertenencia de Ceuta a la Unión Europea y la inviolabilidad de sus fronteras, tanto españolas como de la UE.

Alberto García Valera, Socio EY responsable de Tax Policy en España y Felipe Masa, Director EY han abordado las medidas fiscales para consolidar Ceuta como hub tecnológico y digital.

Una de las empresas más atractiva para los operadores y que va a apostar fuertemente en dar soporte para plataforma de pagos es ElenPAY. La misma se ha presentado en Ceuta como patrocinador principal de las jornadas de Bet On Ceuta y ha tenido una acogida que ha superado las expectativas de sus promotores.

Giacomo Collini, Managing Director de ElenPAY by Clovr Labs, ha presentado a la empresa como una consultora especializada en soluciones tecnológicas en sectores estratégicos como Ciberseguridad, Gaming, medios de pago, aplicaciones de software, desarrollo de prototipos en el ámbito de la criptomoneda y creadora de ElenPAY, procesador de pagos de la LN de BTC Prague. Collini es un profesional con experiencia en procesos tecnológicos y empresariales en seguridad de la información se remonta a más de 15 años, incluyendo puestos de responsabilidad en Hellofresh y varias startups de toda Europa. Antes de dedicarse a ElenPAY y al espacio de las criptomonedas, Collini ocupó varios cargos en diferentes empresas de juego de toda Europa y Norteamérica, como PartyGaming, now Entain, King (Activision Blizzard), con un profundo enfoque en la ciberseguridad, los pagos y la gestión del fraude. Los organizadores de las jornadas, dos empresarios que llegaron a Ceuta en 2019.

Uno de ellos, Javier Villagordo, recuerda que cuando vieron las ventajas fiscales que ofrecía la ciudad autónoma, decidieron venir y eso fue un revulsivo para que otras empresas. La pandemia supuso un jarro de agua fría para las aspiraciones de los dos emprendedores, que tras organizar las primeras jornadas que se gestaron en una feria de Londres, han tenido que esperar cinco años para repetir el éxito de las que acaban de clausurar. Una de las ventajas en las que destaca el emprendedor es en el apoyo desde el Gobierno local a esta industria. La salida de Reino Unido de la Unión Europea fue un gran detonante para que decenas de empresas relacionadas con el juego online se aventuraran a explorar nuevas opciones ante un futuro legal incierto. Muchas vieron en Ceuta una oportunidad por estar a unos 15 kilómetros y dentro de la Unión Europea con sus peculiaridades fiscales. Hoy en día operadores, proveedores, abogados y certificadoras, entre otras, hasta 45 empresas directamente relacionadas con el sector del juego salieron de Gibraltar. En la ciudad autónoma hay 38 compañías, según datos oficiales. Al menos 16 han llegado a Ceuta y Melilla desde Gibraltar tras el Brexit.

En Ceuta se han creado más de 800 empleos desde entonces. Las empresas de juego online son la principal alternativa del Gobierno de la Ciudad para enfocar su economía después de que la pandemia, el cierre de comercios en los últimos meses y las restricciones por parte de Marruecos para poder exportar mercancías, debilitaran la línea de flotación en la que se sustentaba la administración local. La principal ventaja para las empresas es el 50% de las bonificaciones a la Seguridad Social, algo con lo que todos los agentes sociales esperan que vuelva a revertirse tras el cambio en septiembre de año pasado y del que se han quejado decenas de empresarios. Además de eso, también destaca otros aspectos como el 10% de beneficio neto en el Impuesto sobre actividades del juego en España, el 12,5% en el impuesto de sociedades -con un 7,5% los dos primeros años de implantación, el 11,8% de cotización empresarial a la Seguridad Social o el 75% sobre el Impuesto de patrimonio, entre otros ‘privilegios’ de los que las compañías pueden sacar partido si se deciden a instalarse finalmente en la ciudad autónoma».

El programa de Bet on Ceuta 2024 refleja la diversidad de intereses y la amplitud de oportunidades que ofrece la ciudad. Desde visitas guiadas por su pintoresco litoral hasta conferencias impartidas por expertos en diversos aspectos del sector, el evento está diseñado para satisfacer las necesidades e inquietudes de un público diverso. Un hito importante que destaca el compromiso de la ciudad y sus líderes empresariales para impulsar el crecimiento y la colaboración en el sector tecnológico. Este evento no solo ha ofrecido conocimiento y networking, sino que también sirve como plataforma para consolidar a Ceuta como un hub estratégico para el juego online y la tecnología en general. Ceuta, con su combinación única de ventajas fiscales, infraestructura y talento humano, está posicionada de manera óptima para capitalizar las oportunidades en el ámbito tecnológico y digital.

La encargada de cerrar las jornadas fue la consejera de Hacienda, quien las describió como «muy exitosas y enriquecedoras». Kissy Chandiramani expresó su agradecimiento al trabajo realizado por los organizadores, al equipo de la consejería de Hacienda liderada por Enrique Reyes, a los patrocinadores y a todos los asistentes que contribuyen al crecimiento del sector día a día. Concluyó destacando: «Era un sueño, gracias por hacer que este sueño sea una realidad», poniendo así el broche de oro al evento que sin lugar a dudas ha servido para confirmar a Ceuta como un importante nudo de comunicaciones digitales para desarrollar proyectos tecnológicos exitosos.

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