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«Zitro es la empresa de la industria del juego que tiene mayor potencial»

| 30 de enero de 2024
Vid Commercial

Sebastián Salat es un ejecutivo de renombre en la industria del juego a nivel global. Ha trabajado en importantes multinacionales y ahora ejerce de presidente internacional en Zitro. La empresa liderada por Johnny Ortiz es un referente y Salat pieza clave en su desarrollo. En una entrevista EXCLUSIVA nos cuenta los planes de la compañía, el valor de las personas que integran la empresa y el cambio de la feria ICE de Londres a Barcelona, entre otros temas.

Usted ha trabajado en grandes corporaciones. ¿Qué es lo que más le impacta de trabajar en Zitro?.

En efecto, he tenido el privilegio de trabajar en grandes empresas españolas y en una gran empresa norteamericana, cotizada en bolsa. Todas ellas de la Industria del Juego. En cada una de ellas tuve la suerte de trabajar para grandes líderes. Personas que tenían una visión única y clara de hasta donde podía crecer la empresa, y que también tuvieron la habilidad, la determinación y el coraje de convertir dicha visión en realidad. Estas personas confiaron en mí y en mi equipo para liderar la expansión internacional de la empresa, y así pudimos convertir a esas empresas, entonces sólo líderes en sus mercados domésticos, en los líderes globales que son hoy.

Lo más relevante de mi experiencia en Zitro ha sido el cortísimo plazo de tiempo en que, bajo el liderazgo de Johnny Ortiz, Zitro ha pasado de ser un proveedor líder mundial especializado en video bingo, a ser un proveedor global de la industria del juego, con presencia en más de 45 países, y considerado y respetado en todas ellas. Hemos hecho en pocos años lo que, en mis experiencias anteriores, nos tomó más del doble de tiempo.

Zitro es una empresa internacional con una destacada presencia. ¿En qué países tiene más margen de crecimiento y cuáles a día de hoy son nichos de negocio con más posibilidades comerciales?.

Zitro es líder en España, y en todos y cada uno de los países de América Latina. Aun así, podemos seguir creciendo en todos ellos a través del lanzamiento de nuevas líneas de producto, como los WAP, cuya primera instalación está ya operativa en Panamá. Tenemos mucho por hacer en Europa, Asia, EE. UU., y Canadá, y en el crecimiento en estos mercados estamos actualmente comprometidos. Y no olvidemos la esperanza de la apertura del mercado brasileño, para el que ninguna empresa de la Industria del Juego del mundo está más preparada que Zitro. Si se suma a todos estos planes de expansión la distribución digital de nuestros juegos en las jurisdicciones en las que el juego online está regulado, creo que puedo concluir diciendo que Zitro es la empresa de la industria que tiene mayor potencial.

¿Van a abrir más campus tecnológicos por el mundo?.

El crecimiento de Zitro se sustenta en tres pilares: la experiencia, el talento y la inversión. Johnny está decidido a acompañar el crecimiento de Zitro con la inversión que se precise, y a contratar el talento que le permita materializar su visión para Zitro. Si ello pasa por la apertura de otros campus tecnológicos más allá del de Barcelona, o el de Bangalore, de reciente apertura, sin duda que los abriremos.

¿Qué novedades esperamos de Zitro para el canal retail y el digital durante 2024?.

Más y mejores juegos para todos los mercados en los que operamos. Mayor diversidad de producto que nos habilite para tener una mayor cuota del parque de máquinas de azar de cualquier casino. Mayor rapidez en el lanzamiento de juegos para el canal digital, una vez los juegos han triunfado en los mercados presenciales. Mayor apoyo a los operadores de casinos online trabajando conjuntamente en el posicionamiento y promoción de los mejores contenidos del mercado.

¿Qué filosofía de trabajo es la que distingue a Zitro y a su equipo de profesionales?.

Cuando comencé en Zitro como CEO hicimos un ejercicio consistente en que nuestros propios empleados nos dijeran qué valores distinguían a las personas que eran sus referentes dentro de la organización. Esas personas no debían ser solamente directivos ni mandos intermedios, sino personas, en cualquier puesto de la empresa, que fueran referentes para sus compañeros. Los valores de esas personas eran una muestra del tejido de la organización, y, por lo tanto, sus valores eran los que componían el ADN de Zitro. Al fin y al cabo, una empresa sólo puede ser como son las personas que la forman.

Esa mirada que hicimos hacia dentro de nuestra organización concluyó que los valores que nos distinguen son la Pasión por lo que hacemos, el Compromiso con nuestro proyecto, el Espíritu de Equipo, y la obsesión por la Innovación y la Excelencia. Esos son los valores que marcan nuestro día a día, y siguen tan vigentes como lo estaban hace casi ocho años cuando hicimos este ejercicio.

Ahora se promociona por parte de las empresas de la industria las bondades de los Progresivos. En esta materia ustedes han lanzado productos exitosos. ¿Habrá otra idea imaginativa de Zitro a corto plazo?.

Zitro se distingue por saber convertir buenas ideas en grandes productos, así que, sí, vamos a seguir haciéndolo, ya que en ello se basa el arte, y la ciencia, de hacer máquinas de juego que puedan triunfar en todo el mundo.

Puedo citar un par de ejemplos ya en el mercado: la línea de juegos WAP que ya ha debutado en Panamá, o el juego ‘Fu Frog’ que, además de los progresivos, dispone de tres elementos de persistencia cuyo estado genera en el jugador expectativa por obtención de un premio.

América Latina es un mercado complejo desde el punto de vista regulatorio. Ustedes son muy importantes en este territorio. ¿Cuál es la fórmula del éxito para abarcar tanto y hacerlo tan bien?.

Yo tuve un profesor cuando hice mi MBA, hace ya muchos años, que bromeaba con la palabra “marketing” sustituyéndola por “market-in”, lo que él traducía por “tener los pies en el mercado”. Bueno, pues esa la razón por la que Zitro triunfa en América Latina: tenemos los pies en el mercado. Lo conocemos de cerca, sabemos las dificultades por las que pasan los operadores, y sabemos adaptarnos a ellas como nadie sabe hacerlo.

África es un continente en progresión a nivel de juego. ¿Cuál es su presencia y sus planes?.

Zitro está presente en diversos países africanos como Marruecos, Senegal o Egipto. Sabemos que los mayores mercados africanos están en los países del sur del continente – Sudáfrica, Suazilandia, Namibia, Botsuana, Lesoto, Kenia, Tanzania – pero el mayor mercado de todos ellos es Sudáfrica, que requiere obtener licencias en cada una de sus provincias, además de notables esfuerzos de ingeniería para localizar el producto. Siendo un mercado apetecible hemos preferido, por el momento, concentrar nuestros esfuerzos en la obtención de licencias en otros mercados – concretamente en los EE. UU. – donde, a nuestro entender, podemos obtener un mayor y más rápido retorno de nuestra inversión. ¡Todo llegará!.

ICE celebrará este último año su evento en Londres. En 2025 en Barcelona. ¿Qué va a suponer para Zitro organizar la feria del juego en la misma ciudad donde la multinacional tiene su base tecnológica?.

La feria de Londres ha sido durante años una cita obligatoria para todos los profesionales de la industria del juego global, y un instrumento valiosísimo para demostrar la fuerza de nuestra industria, que no es siempre valorada como el potentísimo motor tecnológico y económico que es.

Ahora le corresponde a ICE Barcelona tomar el testigo de Londres y continuar creciendo. Para ello Barcelona cuenta con las indiscutibles ventajas logísticas derivadas del hecho de que la feria se realice dentro de la Unión Europea, y el hecho de que la ciudad sea uno de los más atractivos destinos turísticos del mundo. Por otra parte, el hecho de que la feria se haga en España es un aliciente adicional para los operadores de América Latina que, en nuestra opinión, se desplazarán en mucho mayor número a Barcelona de lo que lo venían haciendo a la feria de Londres. Y pueden esperar un gran despliegue de Zitro en ICE Barcelona.

Dado que el que es hoy el principal Campus Tecnológico de Zitro está en Barcelona, evaluamos muy positivamente la oportunidad que ICE Barcelona va a representar para Zitro, ya que esperamos tener muchas oportunidades para mostrar a operadores y reguladores nuestras instalaciones, y, a través de ellas, la dimensión y alcance del proyecto de Zitro.

A nivel profesional, ¿cuáles son los deseos de Sebastián Salat para este 2024?.

Camino de mis 66 años puedo decir ya que he sido bendecido con una vida profesional llena de logros que me ha aportado bienestar económico para mi familia, reconocimiento en todo el mundo, y la fortuna enorme e invalorable de tener amigos en muchísimos países. Mis deseos a nivel profesional para el 2024 se reducen a uno: seguir siendo parte del ilusionante proyecto de Zitro y seguir contribuyendo, en lo que pueda, al crecimiento de mi empresa en todos los mercados del mundo.

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