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Aprobada la Ley del Juego de La Rioja

| 25 de marzo de 2022
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El Parlamento de La Rioja ha dado hoy luz verde a la Ley del Juego de La Rioja que, además de prohibir las máquinas de apuestas en hostelería y los locales en entornos escolares (a partir de la ESO), incluye un Plan de Prevención de la Adicción al Juego.

La ley ha contado con los votos a favor de PSOE, Podemos e IU, que la han defendido por "proteger a los más vulnerables"; y el voto en contra de PP y Ciudadanos que han visto en ella el único objetivo de acabar con un sector que emplea a cuatrocientas personas en La Rioja e ingresa en las arcas públicas diez millones de euros anuales.

La presidenta del Gobierno de La Rioja, Concha Andreu, ha señalado hoy que “la nueva Ley del Juego protege especialmente a los más vulnerables del impacto social de los juegos de azar y promueve conductas responsables”.

Además, ha apuntado que garantizará “la seguridad jurídica para las empresas de juego y los usuarios a través de la mejora de la transparencia en el desarrollo de los juegos y apuestas y evitar que se produzca fraude en su desarrollo”, a la par que establece “la intervención, vigilancia y control por parte de la Administración, en aras de la protección de los menores de edad y de otras personas que lo necesiten por motivos de salud”.

La Ley Reguladora del Juego y las Apuestas de La Rioja y de la Prevención del Juego Problemático y Patológico sustituye a la Ley 5/1999, de 13 de abril, hasta ahora reguladora del juego y apuestas. A pesar de que esta legislación se ha estado actualizando periódicamente con reformas puntuales, el Gobierno de La Rioja ha considerado que los cambios tecnológicos, la aparición de nuevas formas de juego y el impacto social de los juegos de azar y apuestas de todo tipo exigían la redacción y la aprobación de un nuevo marco normativo.

Como novedad, hace referencia a las políticas de juego con responsabilidad, definiendo los principios rectores que las han de orientar y el concepto de juego con responsabilidad como un conjunto de medidas tendentes a garantizar que la actividad de la persona jugadora se realiza de manera consciente.

A su vez, regula aspectos relativos a la publicidad y al patrocinio en relación con los juegos objeto de su competencia y adopta un marco normativo para el sector, adaptando la situación actual, mejorando la seguridad jurídica para los operadores y la protección de los usuarios y de las personas alejadas voluntariamente del juego.

En la regulación de los requisitos de los establecimientos de juego destaca el artículo 34, que establece que no se podrán conceder autorizaciones para la apertura de establecimientos de juego que se encuentren en el ámbito de influencia de centros docentes de Educación Secundaria Obligatoria, Bachillerato, Formación Profesional Básica y enseñanzas artísticas profesionales. Esta área de influencia se fija en 200 metros lineales, calculada radialmente entre los dos puntos. Para la renovación de las autorizaciones se exigen los mismos requisitos que para las nuevas autorizaciones, con un régimen transitorio para aquellos establecimientos que, en el momento de la renovación, no cumplen el requisito de la distancia. Este régimen transitorio permite una única renovación por un plazo de 5 años como máximo, si bien el nuevo periodo renovado finalizará dentro de los 7 años (2029) desde de la entrada en vigor de la norma. Este régimen se aplica a las autorizaciones concedidas con anterioridad al 1 de febrero de 2020 y que hayan tenido que renovarse a partir de dicha fecha.

La nueva legislación incluye el compromiso de aprobar un programa de prevención de juego problemático en el plazo de 12 meses desde la entrada en vigor de la ley. Por otro lado, se hace una regulación más exhaustiva del catálogo de juegos y apuestas, incluyendo expresamente las tiendas y espacios de apuestas y recogiendo en la ley aspectos nuevos y otros que anteriormente estaban regulados reglamentariamente.

A su vez, se hace una nueva clasificación de las máquinas para adaptarla a la realidad y una regulación más exhaustiva de los juegos prohibidos. También se regulan los juegos por canales electrónicos o telemáticos, siempre que se desarrollen en el ámbito de aplicación de la ley.

En el ámbito de aplicación de la ley, se prohíbe expresamente la publicidad que incite al juego online y se somete a autorización la publicidad, promoción y patrocinio de los juegos y apuestas, con excepción de las combinaciones aleatorias, considerando libre la que se realice en el interior de los locales o las meramente informativas en los medios de comunicación especializados en el sector del juego.

Por otro lado, se regula la Comisión del Juego de La Rioja como órgano colegiado con funciones consultivas, de estudio, coordinación y asesoramiento de las actividades relacionadas con el juego y las apuestas.

En cuanto al régimen sancionador, como novedad, se establece la obligación de hacer públicas en el Portal de Transparencia las sanciones, las graves y muy graves, interpuestas contra salones de juegos y apuestas una vez hayan adquirido firmeza en vía administrativa.

Además, si el infractor es un menor, la sanción puede suspenderse, a solicitud de los infractores y de sus representantes legales, siempre que acceda a someterse a tratamiento o rehabilitación, si lo precisan, o a actividades de reeducación.

La ley pretende también:

-Prevenir las posibles repercusiones en los usuarios y, en particular, sus familias y la sociedad por el uso abusivo del juego.

-El respeto a las reglas básicas de una política de juego responsable.

-La transparencia en el desarrollo de los juegos y apuestas.

-La garantía de que no se produzcan fraudes en su desarrollo, así como al cobro de los premios.

-La intervención, vigilancia y control por parte de la Administración, en aras de la protección de los menores de edad y otras personas que lo necesiten por motivos de salud, además de velar por el orden público evitando el fraude.

-La seguridad jurídica de las empresas de juego y de los usuarios que participen en ellos.

-El fomento de empleo estable y de calidad del sector. Ahora mismo el sector da trabajo a unas 1700 personas en La Rioja.

La diputada de Izquierda Unida, Henar Moreno, ha sido la encargada de relatar el proceso que ha desarrollado la ley, desde que el 21 de mayo del 2021 el Gobierno de La Rioja la registrara en el Parlamento de La Rioja como proyecto de ley.

Tras rechazar en pleno una enmienda a la totalidad del PP (que pedía su devolución) con los votos del PSOE, Podemos e IU y la abstención de Ciudadanos, la Cámara riojana pasó a escuchar a los expertos. El informe del Consejo Consultivo de La Rioja llegó al Parlamento el 22 de febrero del 2022 y el 10 de marzo, con él, se elaboró un nuevo dictamen y, por fin, se ha votado hoy en pleno.

Durante el debate, la diputada de Izquierda Unida, Henar Moreno, ha sido la primera en intervenir para señalar el "enorme impacto de la proliferación de las casas de apuestas".

Ha destacado, así mismo, el "proceso de aprendizaje en profundidad" que le había supuesto tramitar esta ley, sobre todo, con las aportaciones de los expertos. Ha subrayado el hecho de que la ley impide las máquinas de apuestas en bares y restaurantes.

"Queremos proteger a los sectores más vulnerables", ha dicho añadiendo que es "importantísimo" el esfuerzo en "prevención y formación" y, por eso, incluye un Plan de Prevención de la Adicción al Juego.

El socialista Francisco Ocón ha recordado que la ley anterior tiene 23 años y "ha habido un cambio importante" dada la "proliferación de las modalidades de juego". Así, "el objetivo es proteger a las personas más vulnerables".

De este modo, establece los principios de la actividad y regula aspectos relativos a la publicidad. No se podrán instalar salones de juego en el entorno de las enseñanzas a partir de la ESO, con una única renovación para las actuales que no cumplan la distancia establecida, de doscientos metros, por sus "nocivas consecuencias sobre los jóvenes".

Se trata de algo en lo que, ha dicho, todos los grupos están de acuerdo, por lo que se ha preguntado por qué, estando de acuerdo con que no se instalen nuevos salones, "creen que los ya instalados son menos peligrosos". ep

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