Opinión
Historia del Bingo Electrónico de Sala
Ramón Aznar (director general de Vaprel)

Hace ahora prácticamente 3 años (en octubre se cumplirán) cuando por primera vez se planteo la posibilidad de que de alguna forma el bingo tradicional, que a pesar de la aparición de nuevas modalidades de bingo seguía siendo el principal motor de las salas, se beneficiara de las ventajas del bingo electrónico. Fue durante una comida en un conocido restaurante de Pinedo, en Valencia, donde entre Manuel Padrón y el que escribe estas líneas, dibujamos lo que podría ser un primer borrador del futuro y ahora presente BINGO ELECTRONICO DE SALA (BES) a raíz de una corta conferencia que me permitió dar la organización de la 1ª EXPOJOC que se llevó a cabo.

VAPREL ya había estado trabajando en el desarrollo y prueba de un producto similar que se denominó CARTON VIRTUAL y que permitía vender cartones de forma electrónica a través de terminales con aceptador de billetes. Incluso el sistema incluía (o mejor dicho incluye porque sigue en funcionamiento en algunas comunidades y países) la posibilidad de apostar a fracciones del valor facial de un cartón participando en la misma partida de bingo tradicional. Este producto fue el embrión de lo que actualmente es el BES y que esta en funcionamiento en País Vasco y Canarias (con distintos nombres pero al fin y al cabo el mismo producto).

Fui invitado durante el mes de diciembre de ese mismo año 2013 por la Asociación de bingo de Canarias a una reunión en el Hotel Santa Catalina para tratar de dar forma legal al proyecto y adaptar el producto desde el punto de vista técnico a lo que es en la actualidad el BES.

Mientras trabajábamos en este proyecto de futuro, paralelamente le ofrecí al Presidente de ABE (Asociación de Bingos de Euskadi) Pedro Jiménez, la posibilidad de desarrollarlo en Euskadi. Es de admirar la gran capacidad de todos los empresarios de bingo y de la Administración Vasca para aceptar retos y llevarlos a cabo de forma consensuada y beneficiosa para todos porque de hecho, aunque planteamos esta posibilidad a final de abril de 2014, lo pudimos poner en marcha en tiempo record, antes incluso que en Canarias. De esta forma, el 22 de enero de 2015, todas las salas de bingo del País Vasco gozaban de las ventajas del Bingo Electrónico de Sala de VAPREL tanto fiscales como técnicamente, lo que permitió además disponer de un Bingo Electrónico Interconectado (BAI) mas moderno, ágil y atractivo para los jugadores, todo ello gestionado a través del servidor que VAPREL puso a disposición de la Asociación.

Entre tanto en Canarias seguíamos trabajando de la mano del presidente de la Asociación, Jesús Belmonte (Grupo AC) y José Belmonte (Grupo Padrón) para obtener un producto atractivo para el jugador, sin perder la esencia del bingo y con los beneficios que ofrecía el Bingo Electrónico en las islas. A mediados de julio se pusieron en marcha las primeras salas en Gran Canaria para unirse algo más tarde, en octubre, la provincia de Tenerife. En este caso, el producto desarrollado por VAPREL mejoró considerablemente gracias a la experiencia que habíamos adquirido con el cartón virtual y el E-Plus del País Vasco (como se denomina al BES), lo que nos permitió añadir aceptadores de billetes en las terminales, la posibilidad de apostar al 50% del valor del cartón y el desarrollo de una aplicación mixta para tabletas Android que permite al jugador seleccionar si quiere jugar los cartones electrónicamente o bien con cartones impresos, como nuestros actuales Quicker.

Actualmente VAPREL ha equipado con su sistema de Bingo electrónico de sala al 100% de las salas de Euskadi y a la mayoría -excepto un cliente- de las Islas Canarias que apostaron por el BES.

VAPREL en la actualidad sigue trabajando en la introducción de su Bingo Electrónico de Sala en otras comunidades autónomas de la mano de las propias Asociaciones y Administraciones, involucradas en reactivar el sector del bingo tradicional, principal fuente de ingresos no solo por el propio bingo en sí, si no también por el resto de opciones de ocio que ofrecen en sus locales y los puestos de trabajo que generan.

Asimismo VAPREL ha hecho una firme apuesta por el Bingo Dinámico de Madrid para obtener la homologación de su producto y poder ofrecerlo a todas las salas de esta comunidad para que puedan disfrutar de las ventajas de este sistema.

Que duda cabe que mucha más gente ha trabajado -y sigue haciéndolo porque de otra manera no hubiera sido posible- por la implantación de esta modalidad de bingo que está permitiendo a este subsector que el año que viene cumplirá 40 años, salir de un estancamiento histórico y revertir una situación de crisis que había afectado a muchas salas de bingo, obligándolas incluso a cerrar, con la consecuente perdida de puestos de trabajo e ingresos para la Administración, no solo del propio bingo, si no también del resto de productos que las salas pueden comercializar.

Por otro lado es curioso que ahora le salgan tantos padres a la criatura cuando hace tres años venía sin apellidos.

 

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